Le coin des arts

L’Art et... les Pays-Bas

La peinture hollandaise est une période qui s'étend de 1420 à 1550 environ et qui se caractérise par des réalisations artistiques étonnantes et sans fin en Europe du Nord, également appelée les Pays-Bas. La peinture néerlandaise de cette époque coïncide souvent avec la période de la première et de la haute Renaissance italienne, mais elle est toujours considérée comme une révolution artistique indépendante. Jan van Eyck et Rogier van der Weyden sont deux des peintres les plus renommés de cette période ; les princes et les marchands de toute l'Europe commandent des œuvres à ces maîtres. Les artistes néerlandais ont été loués pour leur virtuosité technique et coloristique et leurs œuvres qui contiennent des avancées significatives dans l'iconographie complexe, la représentation naturelle et l'illusionnisme.

La peinture néerlandaise et flamande de la fin du XVe siècle et du début du XVIe siècle est fortement influencée par la Renaissance italienne. L'art produit au cours de cette période continue de présenter un style de peinture religieux et narratif fort. Hieronymous Bosch est l'un des principaux artistes de cette nouvelle ère ; son œuvre contient des images étranges et irrationnelles et introduit des thèmes oniriques qui contrastent avec le travail des autres peintres néerlandais de l'époque.

La peinture de l'âge d'or néerlandais est une période de l'histoire de l'art néerlandais qui s'étend sur le 17e siècle. La peinture produite à cette époque suit souvent les tendances de l'art baroque mais est à la pointe du développement des sujets de la nature morte, du paysage et de la peinture de genre. La plupart des peintures néerlandaises reflètent les traditions de réalisme héritées des premières peintures néerlandaises, car elles ne présentent pas l'idéalisation typique de l'art baroque. Les artistes néerlandais créent généralement des peintures d'histoire, qui comprennent des allégories ou des sujets religieux populaires, des natures mortes, des paysages, des portraits et des peintures de genre qui incorporent des scènes de la vie quotidienne. Rembrandt était un maître dessinateur, peintre et graveur actif pendant l'âge d'or néerlandais du 17e siècle. À l'instar d'autres peintres néerlandais, l'œuvre de Rembrandt présentait un large éventail de styles et de sujets, allant des portraits et des paysages aux peintures à thèmes bibliques et mythologiques. Ses peintures et gravures étaient très populaires de son vivant et sa réputation d'artiste est restée élevée, ce qui l'a amené à enseigner à de nombreux autres peintres néerlandais pendant plus de vingt ans.

Jan Havickszoon Steen (vers 1626-1679) est un autre peintre néerlandais de l'âge d'or dont l'œuvre est connue pour sa perspicacité psychologique, son sens de l'humour et son abondance de couleurs. Steen est surtout connu pour sa peinture de genre, où il représente des scènes de la vie quotidienne et des intérieurs animés qui délivrent un thème moralisateur. À l'âge de 20 ans, Steen s'inscrit à l'université de Leyde, aux Pays-Bas, de 1646 à 1648. Il est ensuite enregistré comme l'un des membres fondateurs de la guilde de Saint-Luc de Leyde. Selon des sources contemporaines, ses premiers professeurs étaient les peintres historiques Nicolaus Knupfer à Utrecht, Adriaen van Ostade et Jan van Goyan. Steen a épousé la fille de van Goyan en 1949. Il est resté à La Haye jusqu'en 1654, mais en 1661, il s'est installé dans la ville de Haarlem. La décennie qu'il a passée à Haarlem a été particulièrement productive sur le plan de la peinture, car il a créé nombre de ses plus grandes œuvres. Certaines de ces peintures comprenaient de grandes scènes complexes de familles et de joyeux lurons contenant des messages moralisateurs pleins d'esprit. Les peintures de Steen représentaient souvent des scènes de fantaisies idylliques et bucoliques avec un lien avec le théâtre. Il a souvent été comparé au dramaturge français Molière car les deux artistes traitaient la vie comme une vaste comédie de mœurs. Certaines images contiennent des personnages de la commedia dell'arte italienne et des rederijkerskamers (chambres de rhétoriciens) néerlandaises.

La peinture de genre de Steen mettait en scène des personnages plus individualisés, les représentant en train de jouer aux cartes ou à un jeu similaire au bowling. Il montre également ces personnages en train de s'ébattre dans un bar ou une auberge, ce qui reflète le propre parcours de l'artiste, fils d'un brasseur et d'un tavernier. Outre la peinture de genre, Steen a également peint des paysages, notamment des scènes d'hiver avec de petites figures terreuses qui rappellent son premier professeur Adriaen van Ostade et son frère Isack, qui était également artiste. Steen s'est fait connaître pour ses compétences techniques en matière de peinture, notamment dans le traitement des couleurs, ainsi que pour sa maîtrise de la capture des expressions faciales subtiles de ses personnages. Compte tenu de l'époque, le travail de Steen au cours des dernières années de sa vie commence à anticiper le style rococo qui s'épanouira plus tard au XVIIIe siècle. Ce style artistique était assez élégant et flamboyant et moins énergique que ce que l'on voit habituellement dans l'œuvre de Steen, qui commençait à montrer une forte influence française.